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miércoles, 5 de septiembre de 2012

How To Use An Android Device As A PC Webcam

These days most new laptops feature an integrated webcam, often with an use android phone as webcamimpressive number of megapixels. Users with older, and desktop computers still have to rely on an external one.

But if you’re not in a long distance relationship, or regularly make conference calls for work, chances are you’ve never even bought one.

If you need to make a few Skype calls or want to start a Hangout on Google Plus, but don’t have the necessary equipment at hand, don’t run off to the hardware store just yet! If you have an Android smartphone with camera, you can simply use your phone instead. Given, the framerate will not be on par with a decent store-bought webcam, but it’s more than good enough for a sporadic video chat.

1. Prerequisites

The tool we’re going to use is called SmartCam. The application is twofold; to use it you’ll need to install both the Android client and the desktop client. This desktop client is available for Windows and Linux computers. In this article we’re going to focus on Windows, but the process is similar if you’re using Linux.

Make sure you’ve installed both applications before continuing to the next step.

2. Configuration

There are two ways to connect SmartCam to your computer; Wi-Fi and BlueTooth. We’ll show you how to connect over Wi-Fi.

First open SmartCam on your Android phone, press the menu button on your phone to show the available options, and select Settings. Here, select TCP/IP (WiFi) as your Connection type, and enter the local IP address of your computer under Remote server.

use android phone as webcam

You can find the local IP address of a Windows computer using Command Prompt. Open command prompt by searching for it in your Applications, or by running “cmd” in the Start menu.

In Command Prompt, enter “ipconfig /all” and press enter. There’ll be a lot of information here; a block of data for every (virtual) network adapter. If your computer also accesses the internet through Wi-Fi, look for the IPv4 address of your Wireless LAN adapter. If your computer uses a cable to connect to the internet, look for an ethernet adapter.

use android as webcam

Open SmartCam on your computer as well, and make sure the connection type in the preferences pane is also set to use TCP/IP (WiFi).

3. Connecting

Turn on the Wi-Fi connectivity on your Android, and connect your phone to the same network that your computer is on. With SmartCam already open on your computer, launch the application on your Android phone and select Menu -> Connect WiFi.

use android phone as webcam

In less than a minute, the image of your Android phone camera should appear in the SmartCam application on your desktop, with the video resolution and framerate visible below the video stream. If you’re so inclined, you can also record this input to a video file on your desktop. To use your makeshift webcam in another application, simply select SmartCam as your webcam when prompted.

How well does your smartphone webcam hold up? Test it out, and let us know in the comments below this article!


Amazon Glacier Released as a Low-Cost Cloud Backup Service

Amazon launched a new cloud storage service today for the small-scale business people. He named his service as Amazon Glacier, which is very reasonable, secure, durable and flexible storage solution for backing up data. Amazon has made this service available on very low cost of $0.01 per GB per month. This service has been introduced specially for storing the data that is not accessed often, but is important for future reference.

The company states such data as digital media archives, financial sheets, health records, and other long time database backup files are ideal to be stored with Glacier. This services comes with zero upfront fees, and thus is ideal to be used by enterprise class. The cost charged for storage depends upon the storage capacity used for a certain time period. Thus, there is no scope for any kind of future growth in the fee plans. Small-scale and budget conscious people can use this service effectively.

Amazon Glacier is made to available all across the US, Asia-Pacific regions and Europe through its Ireland data center. This launch is aimed at targeting all the small-scale to medium-sized companies and save them in following the old and traditional storage methods. Amazon states that people would be able to move their data online and store the same for the time they need.


iPhone 5 Expected To Make Its Debut on September 12 Event

It seems that the month of September should be renamed and called as new iOS launch. Every September Apple unleashes its new iOS and this time Apple seems to be giving a big surprise with the launch of iPhone 5. Yes, you read it right my friend! Apple has already sent invites for a special event to be hosted in San Francisco on Sept 12, where Apple is believed to hit the news of unleashing its new iPhone 5.

Inviting media, showing a big number 12 followed by a shadow in the shape of 5, along with a text written above ‘It’s almost here’, clearly signifies the sign that on this big event, Apple would unleash its new phone that would be called as iPhone 5. The Yerba Buena Center that is used before by Apple itself for conducting events (that also included the launch of iPad) has again been chosen as the venue for this big event. It is scheduled to be held on 12th Sept at 10am (6pm, UK time).

Rumors say that the new handset would be totally redesigned with a thinner, metal and case unlike the previous iPhone set. It’s screen would be taller, but not wider. Another noticeable thing is, that Apple seems to be choosing a smaller version by ditching the familiar dock connector from this phone. Exciting news is that Apple is announcing its new phone at the time when the market is already facing a competitive atmosphere. Nokia and Microsoft are expected to introduce their new Windows phone 8 in New York, whereas Microsoft and Google have already made an announcement in the same city. HTC is also planning to release its new handsets this month. And Apple’s biggest rival Samsung has already unleashed its products in the market like Galaxy S3 and Galaxy Note.

Apart from this, Announcement of Apple’s new phone would mean that the release date for iOS 6 will be set too. With September, being the favorite month for Apple to release its products in the market, like it always does for iPod’s. The Sept 2012 event might also see a new and improved iPod Touch and iPod Nano. Another good news is that we might also get to hear another announcement of the launch of new iPad that would be a 7-inch ‘mini iPad’, but unfortunately not this month, probably next month.


Skype Gets Closer To Mobile Carriers, Inks Deal With Mach For Direct Billing For Skype Credits


Ahead of Nokia and Microsoft’s big event in New York today, where they will formally announce new Nokia/Windows Phone devices, Microsoft is making a little pre-show appearance in the form of Skype, the once-upstart Internet voice calling company that it now owns. It was announced this AM that starting in October, users will be able to buy Skype Credits by billing them directly to their mobile carriers.

The move is a sign of how Skype is getting even more integrated into the telco establishment — which was once so threatened by the company that some mobile carriers even barred use of Skype on their networks. That has seen a big thaw in more recent times, with Skype working with operators like Verizon in the U.S. and Three in the UK. It’s not clear yet whether this Skype news will figure in Nokia and Microsoft’s announcements later today, but given that we are likely to see a lot more Skype integration into the Windows Phone system from here on out, I wouldn’t be surprised if it did, even if indirectly.

The carrier billing is being enabled by Mach, which already had a pre-existing deal with Microsoft to provide carrier billing services for apps in the Windows Marketplace. That was first announced back in January and covers carriers including Telus in Canada and Telstra in Australia. (And who knows, perhaps we’ll hear about that relationship extending to a carrier or two in the U.S. as well.)

Mach has some 650 operator customers using its billing gateway services worldwide. For Skype, it means potentially more mobile users of its services — since it will be a little more seamless for them to add calling credit to their accounts when using it on handsets.

“Delivering a strong user-experience has been at the heart of Skype’s adoption by millions of users globally, and we want to extend this philosophy to the payment options we provide,” Neil Ward,  Skype’s GM of business operations, said in a statement. “We expect ease of payment to attract new users, while existing users will become more profitable customers as they increase their spend with us.”

While companies like Apple have largely cut carriers out of the equation when it comes to making money from apps — carriers collect money from data usage but little else on iOS — carriers have been hoping to turn that situation around through services like carrier billing, which lets users charge payments for apps and in-app purchases directly to their phone bills.

According to recent data from carrier billing company mopay, the most popular types of mobile content that get billed through carriers are in the areas of gaming and dating, with the general trend being that the easier it is to pay for something on the phone, the more likely people are to do it.

That’s a business model that Skype is clearly hoping will help it drive up more revenue in its own service, too.


Evernote, la aplicación perfecta para el día a día

Desde que la descubrí hace un par de años, poco a poco, Evernote se ha convertido en una de mis aplicaciones favoritas. La tengo instalada en el ordenador y la llevo siempre conmigo en el móvil, su simplicidad y versatilidad es asombrosa, lo que me impide comprender a quienes dicen que no le encuentran una utilidad.

Personalmente la encuentro muy útil y las formas de usarla son prácticamente ilimitadas, por eso quiero compartir con ustedes mi experiencia con Evernote y contarles como me ha ayudado a organizar mi trabajo.


Evernote es, básicamente, una herramienta para tomar notas y mantenerlas sincronizadas entre dispositivos, que me ayuda a recordar y tener a la mano cosas importantes. Su organización es muy sencilla y cuenta con 3 elementos fundamentales: libretas, notas y etiquetas.

Además de escribir para varios blogs también soy desarrollador web y gracias a Evernote puedo mantener ordenada y actualizada toda la información relacionada con mis dos ocupaciones. Les doy algunas pistas de como lo hago.

  • Las libretas sirven para almacenar notas, por ejemplo, mantengo una libreta con el nombre “Hipertextual”, donde mantengo organizadas todas las notas relacionadas con los dos blogs de la familia Hipertextual para los que escribo.

  • Las notas son exactamente eso, apuntes con los detalles más importantes que necesito organizar y recordar. Siguiendo con el ejemplo de Hipertextual, aquí tengo una nota llamada “Historial Bitelia”, donde llevo un registro de todos los artículos que he escrito para este blog, y te preguntarás ¿para qué?, y te respondo ¡muy simple!, me permite ubicar rápidamente artículos de apoyo para, por ejemplo, darle continuidad a un tema del que ya he hablado en el pasado o para enlazarlo y usarlo como complemento. Así como ésta, tengo muchas más notas en las que apunto diariamente ideas para nuevos artículos, guardo enlaces a otros sitios web que me sirven de inspiración e incluso para desarrollar borradores de artículos cuando estoy lejos de la computadora.

  • Las etiquetas, me sirven como pistas para marcar las notas y relacionarlas con un tema específico, lo que me permite encontrarlas rápidamente cuando las necesito. Antes de asignar una etiqueta a una nota pienso en las palabras que pondría en el buscador cuando vaya a necesitarla, eso me ayuda a definir un par de palabras clave para identificarlas de manera efectiva. Por ejemplo, como trabajo mucho con WordPress, mantengo varias notas con listas de plugins para diferentes tareas, a estas notas les asigno la etiqueta “plugins”, y ya se que sin importar cuantas notas tenga siempre voy a encontrar lo que busco.

Para poner más ejemplos, también tengo una libreta de “Clientes” donde almaceno precisamente la información de todas las personas con las que trabajo o he trabajado, detalles importantes sobre cada proyecto, direcciones de correo electrónico, números de teléfono y resúmenes o conclusiones de las reuniones que mantengo con cada uno de ellos, de esa forma evito pasar por alto las cosas más relevantes. Incluso, he usado Evernote en mi Android para desarrollar propuestas de trabajo mientras espero afuera de la oficina, con lo que tiempos muertos se convierten en minutos ganados.

También uso Evernote para crear listas de cosas pendientes que luego combino, organizo y desarrollo mejor con Astrid, una excelente herramienta para gestionar tareas.

Más allá de mi experiencia, a través del propio blog de la aplicación puedes encontrar formas mucho más creativas de usar Evernote, como lo hace esta estilista en Tokyo o este fotógrafo en Los Angeles.

Realmente son infinitas las opciones y sin importar a que te dediques, Evernote es la herramienta perfecta para organizar tu día a día. Está disponible para Windows y Mac en el escritorio; Android, Blackberry, iOS y Windows Phone 7 en dispositivos móviles y además cuentas con extensiones para nos navegadores más populares.



Disfruta de tu música en Android de una forma totalmente gestual

¿Amante de la música? ¿Usuario de un teléfono Android? He aquí una propuesta para combinar ambas cosas hoy: XenoAmp, un nuevo reproductor musical nacido en los foros de XDA que está dando bastante de que hablar por su curiosa propuesta.

Y es que XenoAmp es un player completamente gestual en el que controlamos todo con gestos en la pantalla tactil. Desde subir el volumen, buscar en la librería musical o utilizar los clásiscos controles de reproducción. Todo esto hace que su interfaz sea sencilla pero impresionante y muy vistosa, sobre todo para los amantes del diseño.

En el vídeo anterior podéis ver todas sus características, y lo que tal vez es mejor idea, cómo se utiliza, ya que la interfaz gestual puede ser complicada para usuarios que estén más habituados a sistemas de escritorio y estén dando los primeros pasos con su nuevo smartphone.

Volviendo al principio, XenoAmp está en fase beta, pero no por eso no podemos usar opciones avanzadas como la reproducción sin saltos en dispositivos Android 4.1 y superior, sleep timer, para detener la reproducción tras un determinado tiempo de escucha.

Disfrutad de la aplicación porque creo que merece la pena y que os hará disfrutar de la música de una forma diferente. Yo la he estado probando y me ha convencido, pese a que estando en fase beta aun faltan algunas correcciones por hacer. Se trata sin duda de es una de las mejores ideas en el territorio multimedia Android en lo que va de año…


Guía de Windows 8 (7): Contactos e integración con redes sociales

Todos tus contactos en un mismo sitio, sin importar si son de Facebook, Twitter, Linkedin o Hotmail. Esa es la idea de Microsoft a la hora de diseñar la experiencia social de Windows 8.

En este post te vamos a mostrar la aplicación Contactos, como integrar nuevas cuentas y todo lo que puedes hacer desde la propia aplicación.

Aplicación Contactos

Contactos es una de las aplicaciones que vienen instaladas por defecto en la nueva pantalla de Inicio de Windows 8, junto con Correo, Mensajes, Calendario, Fotos, El Tiempo, Internet Explorer, Tienda, Mapas, SkyDrive y Bing.

La aplicación Contactos actúa como una agenda central desde la que podrás conectar con todos tus contactos, ya sean amigos, familiares, cuentas que sigues en Twitter o contactos profesionales.

Si tienes activado el mosaico interactivo de la aplicación, éste irá mostrando las fotos de perfil de tus contactos.

Agregar una cuenta nueva a Contactos

Contactos te permite, por el momento, agregar tus cuentas de Facebook, Twitter, Hotmail, Outlook, Linkedin y Google

Para agregar una nueva cuenta, debes acceder a la Charms Bar. Si no sabes cómo, échale un vistazo al post sobre los gestos y atajos de teclado de Windows 8.

Una vez en el menú de la Charms Bar, selecciona Configuración > Cuentas > Agregar una cuenta.

Charms Bar>Configuración>Cuentas>Agregar una cuenta

¿Qué puedo hacer desde la aplicación Contactos?

A continuación te detallamos las cosas que puedes hacer desde la aplicación Contactos si agregas una u otra cuenta:


  • Consultar las últimas noticias de tus amigos de Facebook
  • Chatear con tus amigos de Facebook
  • Realizar actualizaciones de estado y compartir fotos y vídeos con tus amigos de Facebook
  • Ver tus fotos y vídeos de Facebook


  • Publicar tuits
  • Consultar los tuits de las cuentas que sigues y contestar, hacer RT o marcar como favoritos


  • Actualizar tu estado y compartir documentos, fotos y vídeos con tus contactos de Linkedin
  • Consultar las actualizaciones de estado de tus contactos de Linkedin


  • Consultar los perfiles de los contactos de tu cuenta Google.

Hotmail y Outlook

  • Enviar correos electrónicos a tus contactos de Hotmail y Outlook

Una vez agregadas las cuentas que quieras, ya puedes acceder al menú principal de la aplicación, donde ves tres pestañas: Contactos, Novedades y Yo.


En Contactos puedes ver todos tus contactos ordenados alfabéticamente:

Todos tus contactos aparecen aquí

Si haces clic sobre alguno de ellos, podrás ver todos los detalles de su perfil, así como editar los detalles de contacto, marcarlo como favorito, eliminarlo e incluso anclarlo a la pantalla de Inicio.

En cada contacto se muestran todas las conexiones que tienes con esa persona. Por ejemplo, si tienes el Facebook, el Twitter y el correo electrónico del contacto, desde aquí podrás escoger cómo quieres contactar con esta persona.

Edita, elimina y consulta los detalles de cualquier contacto.


Como si de un lector de RSS se tratase, desde la pestaña Novedades puedes leer las actualizaciones de tus contactos como un flujo de noticias.

Desde aquí puedes leer mails, tuits, actualizaciones de estado en Facebok, etcétera... Pero no sólo eso, sino que también puedes contestar a sus tuits, hacer Me Gusta y responder correos electrónicos.

Todas las novedades de tus contactos se puede ir viendo aquí


Finalmente, en la pestaña Yo puedes ver tu perfil y consultar tus últimas Novedades, así como Notificaciones (de nuevas amistades, de mensajes directos, etcétera...)

El perfil de tu cuenta Microsoft


Guía de Windows 8 (6): Internet Explorer 10

Guía de Windows 8 Episodio 6: Internet Explorer

Como suele ser habitual, una versión de Windows trae consigo una nueva versión de Internet Explorer. En el caso de Windows 8, se trata de la décima versión del conocido navegador.

Descubre qué tiene de nuevo Internet Explorer 10 y cómo se integra en la interfaz metro y en el escritorio tradicional.

Un navegador: dos versiones

El navegador Internet Explorer 10 se ofrece en versión Metro y de aplicación tradicional, similar a como lo conocíamos hasta ahora.

IE10 - Metro y EscritorioInternet Explorer 10 en versión Metro (mitad izquierda) y de Escritorio (mitad derecha)

Diferencias entre IE10 en su versión Metro y de Escritorio
  • La interfaz es muy distinta, optimizada para dispositivos táctiles en la versión metro
  • La versión Metro no admite complementos, mientras que sí lo hace la versión de Escritorio
  • Los sitios anclados de la versión Metro se añaden a Inicio, mientras que los de la versión de Escritorio, a la Barra de tareas
  • La versión Metro es más sencilla y sin opciones avanzadas, como por ejemplo las herramientas de desarrolladores F12
  • La navegación por las páginas web es distinta, como ya vimos en el cuarto capítulo de nuestra guía. En Metro es más cómodo manejarse con una pantalla táctil; en la versión de Escritorio, con el ratón
La versión Metro de Internet Explorer 10

Es la que aparece cuando abres un enlace web desde una aplicación Metro como, por ejemplo, al visitar el perfil de Facebook de uno de tus contactos. Eso sí, en un principio no verás nada del navegador: toda su interfaz está oculta hasta que uses tus dedos o el ratón para abrir los menús.

En la parte superior se encuentra la lista de pestañas abiertas, que puedes cerrar directamente haciendo clic en la X correspondiente. También puedes abrir una nueva pestaña pulsando el botón + o abrir una nueva navegación InPrivate desde el botón con los tres puntos.

Pestanyas abietas de IEMetro

La parte inferior, por su parte, muestra la barra de direcciones, donde puedes escribir directamente la página que quieres visitar.

Barra de direcciones

No obstante, al hacer clic en el recuadro de texto y empezar a escribir, se despliega un cuadro con los sitios web más visitados y anclados. También puedes escribir texto y buscará entre las páginas que ya hayas visitado.

Sitios frecuentes

Por lo demás, no hay grandes diferencias apreciables entre la versión Metro y de Escritorio, si excluimos una pequeña funcionalidad que, de momento, sólo hemos podido aprovechar en Bing: la paginación fácil.

¿En qué consiste? Simplemente en cambiar de página rápidamente usando gestos. Útil por ejemplo en unos resultados de búsqueda.

La versión de Escritorio de Internet Explorer 10

La versión de escritorio de Internet Explorer no revoluciona su diseño ni mucho menos. De hecho, a simple vista es difícil diferenciarla de Internet Explorer 9.

IE9 vs IE10Interfaz de IE9 (arriba) vs interfaz de IE10 (abajo)

No se puede decir que haya ningún cambio visible, salvo los derivados del nuevo diseño de las ventanas, que afecta a todos los programas de Windows.

Cambios de Internet Explorer 10

Tanto si usas la versión Metro como si no, te beneficiarás de los cambios y mejoras internas.

Varios de los cambios están relacionados con una navegación más segura, como sucede con el espacio aislado, que consiste en la limitación de lo que puede hacer, por ejemplo, una página incluida mediante un iframe.

Como es natural, el soporte de estándares web también ha avanzado, imprescindible para seguir la línea de una navegación web sin complementos.

De HTML5 soporta la ejecución asincrónica de scripts, la API de AppCache, la API de arrastrar y soltar, el historial, vídeo, trabajos web y WebSockets. En cuanto a CSS3, son varias las nuevas posibilidades, incluyendo diseño avanzado, efectos visuales y movimientos panorámicos o de zoom. Por supuesto, la navegación táctil cobra especial importancia.

ExperimentoExperimento de IE Test drive demostrando el soporte de entrada táctil del navegador

¿Y qué dicen los test al respecto? Su resultado nunca es 100% fiable, pero al menos los puedes tomar como un indicativo. A día de hoy, estos son los resultados en varios tests:

Internet Explorer 9
Internet Explorer 10
Google Chrome 21
Mozilla Firefox 14

CSS3 Test

100 / 100
100 / 100
99 / 100
100 / 100

HTML5 Test
138 + 5
319 + 6
437 + 13
345 + 9

CSS Selectors test
574 / 574
574 / 574
574 / 574
574 / 574

Resultados en varios test. Una cifra mayor implica unos mejores resultados

¿Estás obligado a usar Internet Explorer?

Por supuesto, en Windows 8 puedes descargar y usar otros navegadores como Google Chrome, Mozilla Firefox u Opera, no sólo en el Escritorio, sino también en Inicio.

Por ejemplo, Google Chrome, desde su versión 21, incluye junto a su navegador convencional una versión Metro del mismo. Lo único que tienes que hacer es marcarlo como navegador predeterminado. Esta versión, además, tiene capacidades no disponibles en Internet Explorer, como el uso de complementos (flash, etc)

Chrome metroChrome Metro tiene es prácticamente igual a la versión normal

Ahora bien, los navegadores se ofrecen en un paquete completo: o lo tomas, o lo dejas. Si Chrome es tu navegador por defecto en Escritorio, lo será también en Metro.


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